au Kalahari

 

A la recherche de minéraux rares de manganèse dans la célèbre mine de N'Chwanning...



La région se nomme "Hotazel", et porte bien son nom.... Elle est située aux portes du désert du Kalhari.

Hotazel est la contraction de "Hot as hell", chaud comme l'enfer...

La journée, il n'est pas rare que la température monte au dessus des 45°C, et la nuit, l'hiver, il gèle...
La seule chose qui maintienne encore une population ici, c'est la présence du "Kalahari Manganes Field", le plus grand gisement de manganèse du monde...



Vu de l'extérieur, par-ci par-là pousse des monticules noires, des terrils, qui ont l'air de pâtés de sable tant le paysage autour est ouvert sur l'horizon.

L'espace ne manque pas, et la nuit, on pourrait toucher la voie lactée du bout des doigts...

Le paysage est magnifique, et les couchés de soleil grandioses.


 

 

Quand le ciel se couvre et que l'orage arrive,


 

La pluie tombe en trombe pendant un court moment...

Et la végétation devient luxuriante. Les cactus se couvrent de fleurs, qui ne vivent que quelques jours seulement.

 

 

Et même les animaux en profitent, à quelques mètres des installations de la mine...

 


 

 

Mais sous terre, ce sont des centaines de kilomètres de galeries qui se croisent et se dirigent toujours plus profondément à la recherche des veines de minerai.

 

Sortie des mineurs après leur journée de travail.

 

Travail au fond...perçage en vue de placer des explosifs

 

Une jolie petite Shigaïte (4mm) sur Rhodochrosite.

   

















 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Les anciennes mines, exploitées au XIXeme siècle.

Les grandes chambres sont maintenant inondées de petits lacs rouges, à cause du manganèse.

 

 

 

   Recherche dans une veine de Hausmanite très bien cristallisée et brillante.
En 2006, nous avons réouvert une zone, depuis longtemps oubliée des mineurs.
Aux murs des galeries, de nombreuses poches ont été découvertes dans les veines de rhodochrosite massive, fournissant, ici et là, de magnifiques cristaux de Shigaite, un minéral rare de manganèse, formant des cristaux hexagonaux rouges.
Habituellement de taille milimétrique, cette saison de recherche a certainement fourni les plus gros cristaux connus à ce jour, jusqu'à 4 cm de diamètre.


Une des plus grosse Shigaïte découverte lors de la réouverture de la zone. juste à la sortie de la mine. 
Environ 3 cm.
Actuellement dans la collection de Bruce Cairncross